KANKURANG una tradición de África Occidental

Kankurang es una tradición de la etnia mandinga en África Occidental, especialmente en Gambia, Senegal, Guinea Bissau y Conakry. El Kankurang es un personaje interpretado por una persona que se disfraza. La persona que interpreta el Kankurang queda totalmente enmascarada con cortezas y/o hojas de árbol.

 

 

 

 

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La historia del Kankurang va unida al origen y tradición mandinga.

En Komo, en el antiguo Imperio Mali, se establece el origen de los Mandinga. Eran una sociedad secreta de cazadores con una organización y tradición propia.

 

El Kankurang puede vestirse con sólo con la fibra roja del árbol Faara y se conoce como Kankurang Faara. También puede utilizar la fibra roja junto con las hojas de árbol caoba, denominado Kankurang Jamba.

La fibra roja se obtiene del árbol Camel Foot Tree porque las hojas de dicho árbol se asemejan a la huella de un camello.

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Se quita la corteza y se extrae la fibra roja para utilizarla en el vestido del Kankurang.

Este personaje es característico en la mayoría de las ceremonias de la etnia Mandinga en Gambia y otros países de África Occidental.

En la tradición Mandinga, durante la ceremonia de la circuncisión el Kankurang es un protector.

 

Protege a los niños que van a ser circuncidados de espíritus malignos y brujería negra.

 

Actualmente, la mayoría de los niños son circuncidados entre los 10-15 años. En el pasado, la ceremonia se realizaba alrededor de los 15 años.

Dentro de la tradición, se cree que a estas edades los jóvenes son altamente susceptibles a espíritus y necesitan la protección del Kankurang.

Un iniciado recibirá la máscara de los ancianos y luego se retirará al bosque con los otros iniciados.

 

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El Kankurang está allí para garantizar que se enseñen los conocimientos y las prácticas complejas que respaldan la identidad de la tradición Mandinga.

Los iniciados masculinos deben aprender sobre el valor medicinal de las plantas, las técnicas de caza, etc.

Un ritual de iniciación a la madurez.

Luego, el Kankurang regresa al pueblo dónde llevará a cabo rondas por todo el pueblo y permanecerá en vigilia.

El Kankurang desfila rodeado de los ex iniciados y otros aldeanos que siguen su comportamiento.

Cantan y bailan a su alrededor. Lleva dos machetes que utiliza para chocarlos entre sí, mientras va emitiendo gritos agudos.

 

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Kankurang, tradición de África Occidental

El kankurang garantiza el orden y la justicia, así como la protección de las personas de los espíritus malignos.
En la actualidad, la práctica del ritual de iniciación está disminuyendo por el incremento de la urbanización y la disminución de bosques sagrados en el territorio.

Por tanto, el ritual se convierte más en entretenimiento, ya que la mayoría de los valores, costumbres y tradicionales ya no son tan relevantes como antes.

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Actualmente, los Kankurang aparecen en las fiestas como una animación de signo tradicional mandinga. Por ejemplo, en festivales, celebraciones nacionales o aniversarios. E incluso, es bastante común encontrar algún Kankurang por la calle en zonas urbanas (Banjul o Serrekunda) recaudando dinero para alguna asociación, para organizar alguna fiesta en el barrio…

 

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KANKURANG, patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

La UNESCO ha declarado el Kankurang como Patrimonio de la Humanidad.

Se considera una obra maestra del patrimonio oral e intangible de la humanidad desde Noviembre de 2005.

Esta declaración, provocó una propuesta de proyecto conjunta entre Gambia y Senegal para preservar esta tradición mandinga.

 

Recientemente, en Gambia, hay un Festival de Kankurang en Janjanbureh.

Janjanbureh es la capital del centro de la región fluvial de Gambia, que antes se conocía como Geogetown.
Este Festival se inicia para promover la tradición y los valores culturales.

 

kankurang festival Gambia

 

Durante el festival hay diferentes indumentarias de kankurang. Atuendos de todo tipo bailando al ritmo cultural de la etnia mandinga.

El objetivo principal del festival es mostrar la expresión cultural única del Kankurang y otras tradiciones de indumentaria de África occidental.

Tradiciones como la Zimba, kumpo, mamapara y otras, de las que te hablaremos en otro post…

 

mamaparra and kunfu Gambia

 

La isla de Janjanbureh ha ganado visibilidad y atrae a más y más visitantes que desean conocer y experimentar un patrimonio cultural único.

 

El pasado fin de semana (19 y 20 de enero) se celebró el Festival de Kankurang.

 

 

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Bienvenidx a Gambia para vivenciar el próximo Festival en 2020 !

 

*Agradecimiento especial a Bubacarr Dibba por el material fotográfico, ya que la mayoría de imágenes están cedidas desde Centro de Información Turística Estatal denominado About Gambia.

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