Banjul, capital de Gambia

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Banjul es la capital de Gambia.

Gambia es el país más pequeño de África.

 

Está en la costa occidental del continente.

 

Banjul es una ciudad construida en una isla del río Gambia, justo dónde desemboca el río en el Océano Atlántico.

 

En la ciudad se encuentra la Residencia Presidencial (State House), el Juzgado Supremo (Supreme Court House) y Congreso de los Diputados (National Assembly House).

 

NATIONAL ASSEMBLY REPUBLIC OF GAMBIA BANJUL

 

 

Viven alrededor de 35.000 habitantes en la isla…

Por motivos de espacio, la ciudad vecina Serrekunda ha crecido de forma exponencial en los últimos 50 años. En la actualidad, viven 400.000 personas según el último censo de 2013.

Por tanto, la mayoría de la población del país (menos de 2 millones) viven en las zonas urbanas (Banjul y Serrekunda).

 

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La ciudad de Banjul, capital de Gambia, tiene dos puertas de entrada.

Una entrada es por el puente en la zona sur (Denton Bridge). La segunda puerta de acceso, al norte, con el ferry por mar.

 

El ferry une Banjul con Barra atravesando el río.

El río Gambia tiene una anchura de 22 km en esta zona.

 

Algunos días, l@s pasajer@s del ferry pueden contemplar a los delfines que se acercan desde el Océano a la desembocadura del río.

El trayecto del ferry dura entre 30 y 60 minutos, dependiendo de la antigüedad del transbordador que esté en activo en ese momento.

 

 

Los historiadores locales junto con los griots (jalis en Gambia) cuentan la historia del país.

Cuentan que cuando llegaron los primeros europeos a la isla de Banjul, al tomar tierra, preguntaron el nombre del lugar.

Le preguntaron a una persona que estaba trabajando en la recolección de bambú. El gambiano respondió BANJULO .

Banjulo es una palabra mandinka, una de las lenguas mayoritarias en Gambia y, también, en otros países vecinos.

El hombre hacia referencia al trabajo que estaba realizando: cuerdas de bambú.

 

Banjul capital de Gambia Arco 22

Por tanto, cuenta la historia que la ciudad de Banjul debe su nombre a la cuerda de bambú (Banjulo).

 

Cuando llegaron los colonizadores europeos, bautizaron a la isla como Isla de Santa Maria (St. Mary Island). En 1973, durante la Primera República, la isla vuelve a adoptar el nombre de Isla de Banjul.

 

Los portugueses fueron los primeros en llegar, pero fueron los británicos los que colonizaron esta tierra durante siglos.

En 1965, Gambia obtuvo su independencia como país… pero eso es otra historia.

 

Banjul es una ciudad que enlaza con otras ciudades africanas de la costa occidental (Dakar, capital de Senegal y Bissau, capital de Guinea Bissau).

Como todas las zonas urbanas del país, está muy poblada.

Su población creció sin descanso hasta la década de los 80, época en la que mucha gente de la capital migró fuera de la isla, en las zonas cercanas.

 

Aunque es una ciudad relativamente pequeña, en Banjul se encuentran gran diversidad de etnias locales.

Esta diversidad étnica ha desarrollado una sociedad multicultural.

 

La mayoría de la población urbana son wolof. Además, coexisten gente de etnia mandinka, fula, serer, jola, manjako, mansuankes, aku (antiguos esclavos, conocidos también como criollos).

 

En la isla de Banjul, se pueden visitar varios monumentos.

El Museo Nacional (National Museum) dónde podemos conocer la historia de Gambia…

 

Museo Nacional Banjul Gambia Viajes Sostenibles TAMALA TRAVEL

 

La Mezquita King Fahad construida el año 1988.

La Catedral Católica (Our Lady of the Assumption Cathedral).

El Arco 22 de julio, situado en la entrada de la ciudad. Este arco mide 35 metros de alto y fue construido en 1996 para conmemorar el golpe de estado del anterior cabeza de gobierno.

 

Arco 22 Banjul Capital Gambia Viajes Sostenibles

 

 

Otro atractivo de Banjul, la capital de Gambia es el Albert Market.

El mercado más grande de la isla.

Pasear por los puestos, mezclarse con la población local y recorrer las callejuelas del mercado es fundamental para sentir el ambiente local.

La autenticidad del mercado se aprecia al observar gente por todas partes.

 

Mujeres y hombres vestidos con ropa tradicional, bebés transportados en las espaldas de sus madres, escolares uniformadxs…

Olores, colores, ruidos y texturas variadas.

 

Banjul Albert Market

 

En el mercado, existe una zona orientada a lxs viajerxs para comprar souvenirs.

 

Puestos en el mercado con infinidad de hermosas telas de diferentes colores y dibujos.

Artesanías de madera talladas por artesanos locales (este gremio de artesanos son conocidos como “laobes”, en lengua wolof).

Instrumentos musicales africanos como la kora, el djembé y el balafon.

 

Regatear en el mercado es imprescindible y forma parte del ritual, porque los precios no son fijos.

 

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El mercado de las telas es abundante porque existe la costumbre de comprar las telas y coser los vestidos a medida.

 

 

En Gambia, muchos sastres y modistas se encargan de hacer trajes y vestidos a medida copiando de revistas o creando nuevos diseños.

 

 

 

 

fruta tropical Banjul mango banana costa de la sonrisa

 

El mercado también ofrece la posibilidad de comprar todo tipo verduras y frutas.

Puedes encontrar yuca, tomates, calabazas, okra, cacahuete, mandarinas, mangos, plátanos…

 

También pescado fresco.

 

Existen todo tipo de objetos de segundo mano como ropa y/o bicicletas.

 

 

El mercado mantiene su actividad todos los días de la semana.

Cada día se repite el bullicioso movimiento de compra-venta.

 

Como curiosidad, debes saber que el mercado lleva el nombre del marido de la Reina Victoria de Inglaterra, el Príncipe Alberto. Este es uno de los legados británicos que sigue vigente en el país.

 

 

 

Mousa Ngom, cantante wolof, le dedicó una de sus canciones a la capital de Gambia: Banjul Banjul.

Cantante conocido y respetado en todo el país.

Sus palabras son de paz y unión entre Senegal y Gambia.

Mousa siempre llevaba dos zapatos de diferentes colores para representar Gambia y Senegal.

Fueron los colonizadores los que separaron una tierra y población unidas por la misma familia.

 

Nos despedimos con su canción para disfrutar de su música… palabras de paz y unión.

 

 

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